哪个故事真正符合人们对比特币的想象?

日期: 2018-09-28
撰稿人:

从诞生至今,比特币所代表的故事一直随着人们的理解与需要不断变化。

下面这篇文章想要讨论的问题是,(目前阶段)到底哪个故事真正符合人们对比特币的想象?比特币可以真正作为一种支付方式流行起来吗?如果可以的话,怎样才能做到?

要回答上面这些问题,我们可以先思考另一个更简单的问题:

为什么有人会想要比特币?

答案基本分成两类:


1、作为一种价值存储

2、作为一种支付方式

 

价值存储

 


就像任何市场上的商品一样,比特币的价格取决于人们对它的供需关系。这听起来可能会有点奇怪,因为货币本身是去为其他物品做定价的。但货币本身的确也有一个自己的供需关系。

我们可以把货币分为两类,一种叫软通货(easy money),一种叫硬通货(hard money)。当一个货币非常多的时候,你可以很轻易地为它增加供应,所以就叫easy money;当一个货币很稀有的时候,你很难去为它增加供应,所以就叫它hard money。

人们为什么认为比特币有价值,是因为比特币是一种hard money。人类骨子里有一种本能:想要拥有稀缺性的东西。比特币的总量是固定的,2100万个,永远不会变化。这个固定的总量已经扛过了9年的时间,因此人们很容易去信任比特币的这种“稀缺性”。认为比特币有价值的人,大部分是把比特币当作价值存储的方式在使用。

比特币之所以能成为价值存储的媒介,除了稀缺性,还需要拥有另一种很重要的特质:无法被没收。这也是比特币跟以往人类所拥有的价值存储媒介最大的不同点。房地产是另一种很棒的价值存储媒介(因为土地是稀有的,永远不会增加),但是房地产很容易被没收。股票和债券也是很好的价值存储的媒介,但是它们也很容易被政府查封。比特币是唯一一个真正意义上既拥有稀缺性、又不可被没收的货币。这一点让比特币成为了一种价值存储的理想媒介。

 

支付方式

 


除了价值存储,还有一部分在使用比特币,但他们并不关心比特币的价格。这部分人是把比特币当作一种支付方式。

比如,一个人想要在暗网里购买麻醉剂,他就可能先用法币购买比特币,然后用比特币打款给商家,拿到货物,然后商家再把比特币兑换成法币。交易双方关心的是比特币的汇率、转账手续费以及自己短暂持有比特币的这段时间内价值是否会蒸发。支付方式的需求,并不会真正增加人们对比特币的需求,因为比特币被当作一个转手的中间货币,买进的那些比特币很快又会被转手卖出去套成现金。

作为一种支付方式,便利性是最重要的。而比特币相比其他方式的便利性优势,主要体现在暗网、国际汇款这种特殊的场景里。作为支付方式的比特币,人们不关心价格,作为价值存储的比特币,人们非常关心价格。现在大家最要在谈的都是价格,所以我们可以认为,比特币作为价值存储的使用率还是远远大于支付方式的。

为什么比特币作为支付方式的普及程度非常少呢?

看看人们现有的支付方式:

哪个故事真正符合人们对比特币的想象?

这些支付方式在大部分场合下都比比特币来得方便。而且,虽然在跨国汇款、或者抹去中间商交易的场景里,使用比特币可能可以减少2%-3%的手续费,但交易双方需要把比特币兑换成法币,这里面有一个汇率的问题,同时你可能需要为交易所上交一部分手续费,需要忍受比特币价格的滑动,这些成本加起来可能就不止2%-3%了。所以,对很多商家来说,使用比特币做交易,或者作为一种支付方式,也许并不理想。

 

不能人为地为支付方式增加需求

 


如果支付方式的使用率增加,很明显能对比特币产生不少的推动作用。

更多的人使用比特币作为支付方式,比特币的流动性也会增加,因为人们不仅可以在更多的地方买卖比特币(与其他币种进行兑换),人们还可以使用比特币购买产品或者服务。

但是,我们没办法“人为”地为增加人们对比特币作为一种支付方式的需求。这就像你不能把马车车厢放在马前面一样。

首先,大部分持有比特币作为价值存储的人不会把比特币作为一种支付手段。他们相信比特币未来会升值,既然会升值,就不会花出去,持有就好了。

其次,商家不会愿意把比特币当作价值存储的手段。让商家多增加一种比特币的支付方式也不会让这些商家愿意持有比特币。相反,它还可能产生反效果——商家可能会想,如果比特币真的会升值,你干嘛把比特币付给我?

 

比特币会如何成为一种支付方式

 


所以,比特币到底会不会成为一种支付方式?还是说,比特币永远只能作为一种“数字黄金”存在?

这个问题其实挺讽刺的。因为人们通常会以此来诋毁比特币,但却忽略了历史。上千年来,人们一直就有以黄金作为一种支付方式、而不仅仅只是价值存储媒介的例子。

从货币进化的角度来看,人们真正开始把硬通货(hard money)当作一种支付方式进行使用之前,往往需要达到几个关键条件:

1、商户必须愿意接受这种硬通货作为价值存储的媒介。如果一个商户在接受比特币支付的同时还支持其他的支付方式,那你大概就能知道这个商户不是真的愿意持有比特币,他不会把比特币当作一种价值存储的媒介。委内瑞拉会在除了比特币之外的接受委内瑞拉货币吗?不会的。委内瑞拉货币贬值得如此之快,以至于商户愿意把硬通货当作一种价值存储的媒介。

2、消费者必须对产品或者服务非常渴求,渴求到他们愿意把手里的比特币拿出来花掉,换取这些产品与服务。喜欢存钱的人大部分都有比较低的时间偏好,他们很擅长经受住各种广告营销的诱惑。因此这些产品或者服务必须真的非常有价值,能吸引人们花掉手里的比特币。

换句话来说,商户必须想要拥有比特币,把比特币当作价值存储的媒介,然后他们生产出高质量的产品,提供高质量的服务,去诱惑持有比特币的消费者。

现阶段,商户并不想要比特币,他们真的收到别人付款的比特币,也不会想要持有,而是把它快速换成法币;同时,消费者也没有被商户诱惑到,他们还在坚持使用法币。除非这二者之间的鸿沟缩小,否则我们很难看到比特币从消费者手里流向商户,也就是说,我们很难看到比特币真正作为一种支付方式开始流通起来。

 

徒劳的干预

 


人们希望商户对比特币的价值存储有更大的渴求。但人为去干预并提高比特币支付方式的采用率,并不会推动商户对比特币作为价值存储的渴求。最好的情况是,这种干预会增加比特币的抛售压力,降低币价;最坏的情况是,这种干预会错误地引导社区的激励方向,造成资源的不合理分配,形成中心化。

这就是发生在BCH身上的教训。他们一直在人为地为比特币现金增加更多的作为支付方式的使用场景,但哪怕在市场上花费了数百万的钱,为了对抗比特币花费了数百万的钱,为了推广更多的支付方式花费了数百万的钱,BCH每天的交易量依然少于狗狗币(dogecoin)。

当试图以家长式作风的干扰行为代替市场自发的选择时,悲剧就会发生。在写这篇文章的时候(9月4日),BCH从他们对抗比特币最高的价格时跌了将近80%。市场在惩罚BCH中心化的不正当投资行为,如果他们不从这件事上学到教训,可能会被丢进货币历史里的垃圾箱。

 

总结

 


大多数人认为比特币有价值是因为它的稀缺性。除此之外,其他任何的属性都是nice-to-have,而非must-have。作为支付方式我们已经有很多其他的选择,但这些方式很少能像比特币一样拥有价值存储的功能,同时,这些方式没有一个能像比特币这样拥有“无法被没收”的属性。

随着比特币采用率的增长,商家会开始希望拥有比特币作为价值存储的媒介,最替代任何其他的货币。这一定程度上已经在诸如土耳其、伊朗和委内瑞拉这些地方发生了。

只有当社会中绝大部分群体希望把比特币作为价值储存的手段,这时比特币作为支付方式的功能才会迎来大爆发。


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